什麼是九蒸九曬?

大家常常聽到九蒸九曬熟地、九蒸九曬芝麻丸、九蒸九曬何首烏等,可是到底什麼是九蒸九曬呢?九蒸九曬的意思與用意是什麼呢?這一篇文章要為大家揭開藥材炮製的面紗,認識一下炮製法中的其中一種-「九蒸九曬」。

 

九蒸九曬又稱作九蒸九曝,或是九制

在中國古代術數中,單數為陽數,雙數為陰數,而「九」是陽數最大的一個數,代表著「至陽」,通常九不是指具體的數,而是多次反覆,使藥材達到最大的進陽量,而其中九蒸九曬意思是要蒸曬多次,且次數須為單數,也因此市面上常常看見「三蒸三曬」或是「五蒸五曬」等奇數說法。《雷公炮製論》介紹著不同藥材因特性不同,有著蒸曬次數差異,如果沒有規定火侯的,就選擇蒸曬九次為好。

蒸,意指用水與熱氣,屬陰;曬,意指用日光進行乾燥,屬陽。陽光是自然界中的一切熱量、陽氣的根本來源,古人相信將藥材進行蒸與曬,就如同將陰的潤澤與陽的元氣注入藥材之中,使藥材經由反覆蒸曬,達到陰陽相合。就現代科技來看,反覆的蒸曬會使藥材產生化學反應,進而去除雜質,降低刺激。

在蒸藥時是以小火蒸煮15-30分鐘,以蒸透為主,接著進行藥才曝曬,曝曬不可在霧天或是雪雨剛過的時節,否則藥材會無法完全乾燥,導致降低效果,另外,有些藥材需浸酒後才能蒸,或者在蒸藥的水中添加其他輔藥,例如:九蒸九曬熟地黃,最後,將此環節不斷重複九次,就是九蒸九曬工法。

 

九蒸九曬的目的

為什麼要這麼麻煩呢?炮製的用意在於降低藥性,使其好吸收,而九蒸九曬的目的是:

  • 降低藥物的黏稠性質,使藥物好吸收

很多補藥都是滋膩的性質,黏黏的、油性大、蛋白質分子大,這些特性會造成不容易消化、不好吸收,有些脾胃虛的朋友若食用後,甚至會有腹痛、腹瀉等狀況,不過若是將這些從身體排出倒是還好,若是沒有代謝掉,這些不容易消化吸收的分子漸漸在身體堆積,就容易累積成毒素。

  • 降低藥物毒性,是和大多數體質的朋友食用

傳統中醫認為九蒸九曬後,能夠去除藥才雜質,使藥的性味更為純粹,用科學角度解釋,就是藥物理有毒性、致過敏的物質等,經由長期蒸曬而達到分解,因此藥材副作用更少、藥效更純、食用上也相對安全。

 

九蒸九曬的工法繁複,花費大量時間與人力,因此許多人早已放棄,甚至將僅蒸曬兩三次的產品說成九制,因此提醒大家多注意,千萬不要為了便宜而遺失了健康喔!

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